Utiliser une longueur d'onde spécifique qui sera exclusivement absorbée par la mélanine, pigment de couleur brune, accumulé à la base de l'épiderme ou dans le derme superficiel, parfois dans des cellules spéciales appelées mélanocytes parfois dans des fibroblastes. Grâce à un temps d'impact très bref (entre le millième et le milliardième de seconde) le rayon lumineux est très spécifique pour cette mélanine excédentaire. Il va la détruire pratiquement sans créer de dommages. L'effet est soit une explosion des particules de pigment (choc photo-acoustique avec les lasers Q-Switched) soit une destructions thermique spécifique par  lasers long-pulsed.